求知简史:从超越时空到认识自己

《求知简史:从超越时空到认识自己》是一部跨越哲学、天文学、物理学等学科的人类认知发展史。作者用简洁优美而不乏幽默风趣的笔法,展现了从古希腊哲学家到牛顿、开普勒、爱因斯坦等众人是如何拓展我们对于世界的认知:从宇宙的起源及其物理性质,到世界的物质构成及物质特性,从元素说、原子论到日心说、经典力学,再到相对论、量子力学,其范围大至太空小到量子世界,涵盖了奇点、弯曲空间、暗物质、多元宇宙等广泛主题。作者指出在人类的求知之旅中,哲学家的智慧胆识和卓尔不凡的想象力,科学家的惊人创造力、不懈努力和强大的实验能力,探索工具的逐渐改善,都不同程度地动摇了人类原有的知识根基,并重新定义了人类与未知世界的关系。本书的主旨还在于阐明科学知识的边界。局限主要表现在探究工具和物质的本质上:宇宙边界的未知性、量子的不确定性等。但这些并没有阻止科学进步,反而使人类的求知尝试变得高尚、不可预测和充满惊喜。

书名:求知简史:从超越时空到认识自己:the limits of science and the search for meaning
作者:(美)马塞洛·格莱泽(Marcelo Gleiser)著
ISBN:9787229118136
出版社:重庆,重庆出版社
价格:CNY45.00
出版时间:2017
页数:305页
尺寸:23cm
分类号:Z228

目录

第一部分
世界的起源和苍穹的本质
没有信仰,我们能认识世界吗
——信仰和推断在宗教和科学创造中的作用
超越时空
——世界及时间的起源与宇宙苍穹的本质
万物何以成为现在的样子?
——古希腊哲学家关于现实含义的伟大见解
柏拉图“洞穴之喻”的启示
——柏拉图与亚里士多德如何处理首因问题
改变世界的观测工具
——三个杰出的人如何运用新的观测工具改变我们的世界观
打开天堂的穹顶
——牛顿的物理学因何成为人类智慧的灯塔
科学,大自然的宏大叙事
——基于反复的实验对自然做出合理解释
空间的可塑性
——爱因斯坦的相对论带给我们的空间与时间认识上的启示
永不停歇的宇宙
——宇宙如何由一个奇点进而不断膨胀
“现在”并不存在
——“现在”这一概念实为妄造
宇宙的疆域
——宇宙的疆域如何限制我们对宇宙的认知
分裂的无穷
——无穷的定义及其如何融入宇宙论之中
向下滚动
——希格斯玻色子如何加速宇宙膨胀
多元宇宙
——多元宇宙的概念及其自然和超自然的意义
沿着弦景观漫步
——弦景观的概念及其形成的人为动机
我们能验证多元宇宙假说吗
——多元宇宙是一种物理理论还是完全的推测

第二部分
从炼金术到量子力学
虚无中漂浮的一切
——古希腊人的原子论及其影响
艺术与自然令人赞叹的力量和效力
——炼金术:用方法和精神修行探索潜藏于物质之中的力量
难以捉摸的热的特质
——燃素和卡路里是如何被人们用来解释热之特质的
奇妙的光
——具有奇妙特性的光如何引出20世纪初的两次科学革命
学会放手
——量子物理学如何对我们所认识的世界加以限制
一个勇敢的人类学家的故事
——在量子力学中观察者本身是如何影响被测量物质的
量子领域存在什么波?
——马克斯·玻恩对于量子力学的新解
我们能知道什么是真的吗?
——量子物理学如何影响我们对现实的认识
谁害怕量子幽灵
——困扰着爱因斯坦的量子物理及其对我们世界观的影响
贝尔敲响了谁的丧钟
——贝尔的理论及其实验验证如何告诉我们现实比小说更奇妙
意识与量子世界
——意识在量子领域中可能起到的作用
回到起点
——量子谜团想要告诉我们什么

第三部分
思维与意义

论人类的法律与自然法则
——数学是一种发明还是发现以及这一问题为何重要
不完备性
——哥德尔和图灵那些不和谐但却极为重要的发现
有关超人类机器的不详之梦
——世界是否是意识的本质以及现实是否纯属虚妄
敬畏及意义
——反思人类的求知欲及其重要性

我们人类,无论是个人还是集体,都有一种冲动,想要理解世界和看到我们在其中的位置。科学是对于我们求知欲的回应。而如今的人类求知,说到底,是在科学的框架内,寻求世界起源和结局的答案,寻求意义与目的的答案。
众所周知,2017年诺贝奖物理奖授予三位引力波探测计划的重要科学家。“引力波”的发现,标志着人类的求知史迎来了历史新起点,意味着我们将用一种前所未有的认知宇宙的方式,去了解我们未曾想象却真实存在的新事物。
在这样的时代与契机之下,阅读《求知简史:从超越时空到认识自己》这样一部跨越哲学、天文学、物理学等学科,全景展现人类认识世界的伟大征程的作品,回望与反思人类的求知和认知史,意义重大。
能将深奥的宇宙学、物理学用易懂而优美的语言描述出来的作者少之又少,畅销书《七堂极简物理课》的作者卡洛·罗韦利是个中翘楚,而《求知简史:从超越时空到认识自己》的作者格莱泽是另一奇才。
“格莱泽是位天才作家。”美国著名物理科普杂志《今日物理》如此评价。这并非夸张的虚言,而是真实的赞叹。
《求知简史:从超越时空到认识自己》的作者马塞洛·格莱泽并非平凡之辈。作为美国常春藤联盟达特茅斯学院知名的物理学和天文学教授,马塞洛·格莱泽也是世界著名理论物理学家,与备受尊重的量子宇宙学家亚历山大•维兰金、诺贝尔物理学奖获得者弗兰克·维尔切克等人是好朋友。马塞洛·格莱泽所著的5部科普佳作,在美国都是畅销书,曾被译成15种语言。《求知简史:从超越时空到认识自己》是他的代表作。
《求知简史》首要的魅力和过人之处,在于马塞洛·格莱泽以坚实的科学知识为基础,站在哲学的高度上,用一种诗性的语言讲述人类求知史。这使得读者在阅读时,根本不会有丝毫的枯燥感和畏惧心理,反而觉得异常享受,并不时会心一笑。
在编辑这本书的过程中,我一遍又一遍地阅读,每次都被作者优美而略微幽默的语言所折服。不信,你看看以下这些来自书中的段落:

重复是令人愉悦的,如果自然拍鼓,我们或许也会随之打拍子。一个循环时间带给我们的是重生的承诺,并在人与宇宙之间建立起密切的联系:我们在,故世界在。

也多亏了多普勒,一些世俗小事也能勾起我们对宇宙浩渺博大的联想——每当你听到救护车呼啸而过的声音时,你可以想到数十亿个星系在苍穹之中呼啸而过的情景。

这是一种紧张的三角关系。只有在光子失去活力后,这种三角关系才以电子与质子之间的结合而告终。结果*简单的原子得以产生;剩下的光子则从痛苦的爱恨纠葛中解脱,从此在宇宙中无拘无束地四散漫游。

“云不是球形的,山不是锥形的,海岸线不是环形的,树干不是光滑的,光同样也不是以直线传播的。”人们发现*多的不是高于万物的单一秩序,而是有序和无序,对称和非对称,它们在我们描述自然的过程中相辅相成,并行不悖。

流向河里的水成为天空中的云彩,然后通过降雨云彩再次成为河流中的水;长成橡树的种子会在成熟的树上重现,*后会再次成为橡树;世界毁灭,然而从其废墟之中,新的世界又兴起了。

有关物体下落的实验是民主科学的,因为对所有物体都一视同仁。但当一片羽毛和一辆凯迪拉克都从十英尺高的地方坠落,其落地所需时间是不同的,原因是二者所受的空气阻力不同。

《求知简史》所涵盖的内容从人类早期的迷信和神话到当代科学中的宇宙和物理问题,他所涉及的话题是如此之广,但驾驭起来却如此轻车驾熟,足以彰显他深厚的科学功底和人文底蕴。
有赖于格莱泽的文笔,哲学家们(如泰勒斯、阿那克西曼德、毕达哥拉斯等)一流的智慧胆识和卓尔不凡的想象力,科学家们(伽利略、牛顿、开普勒、爱因斯坦等)的惊人创造力、不懈努力和强大的实验能力才得以充分体现;而人类的求知历程也显得格外鲜活、饶有趣味、令人感叹又发人深思。
“格莱泽天赋异禀,能够深入浅出地讲故事。”全世界*权威的学术期刊《科学》杂志(Science)对格莱泽的《求知简史》也同样不吝赞扬,而这个评价,揭示了格莱泽写作的另一大特点:深入浅出。
《求知简史》的深入浅出到了何种程度?坦率地说,即使是初中物理学得一塌糊涂的文科生也能看得懂,并被深深吸引。无论是相对论、时空弯曲、多普勒效应、宇宙膨胀理论,还是奇点、暗物质、暗能量、多元宇宙,或者量子力学、薛定谔的波动方程、海德堡不确定性原理、哥德尔证明等,格莱泽都用浅显易懂的语言娓娓道来,让从前对这些天文学、物理学知识一无所知的普通大众立即秒懂!(关键问题是,这些知识对于我们每一个人来说都尤为重要,因为这是我们了解世界的根基。)即使是对这些知识有所了解的理科生,也因为作者生动、深入的讲述而产生阅读兴趣,并从书中获得过往没有在教科书中获得的深度理解。
而《求知简史》的另一可贵之处,是它具有深厚的人文关怀,而这正是国内科普书所缺乏的。《哥伦比亚电讯报》评价《求知简史》:“格莱泽凭借对于‘谦卑和盼望’的坚定信仰,以他周到的设想和敏感的布局写下此书,且不夹杂任何先入为主的自负感。”
格莱泽的“敬畏”和“谦卑”源于他对“科学的边界”的清醒认识:“我们对世界的了解有个基本界限,不仅受限于探索自然的工具,而且受限于自然本身。‘自然喜欢把自己藏起来。’经历过无数磨难和成功后,我们发现在人类探索自然的这场躲猫猫游戏中,自然是不会输的,它让人看到的永远只是局部。”
在此基础上,格莱泽颠覆了传统的对于科学的目的的认识——科学的目的就是解决并*终理解未知。格莱泽却认为,科学不是所有奥秘的征服者,也不是获得*知识的虚幻目标。科学的目标在于凭借我们的能力*程度弄清自然运行的方式。这一还原科学本来面目的思考方式使得科学变得更加美丽、更加有力,也使得对知识的探求是开放式的追求,求知因而变成与未知之间永不间断的浪漫。

未经允许不得转载:爱梦读书 » 求知简史:从超越时空到认识自己
微信公众号:iidream
关注我们,获取更多全网教育资源!
98人已关注
分享到:
赞(0) 打赏

评论抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址

觉得文章有用就打赏一下文章作者

支付宝扫一扫打赏

微信扫一扫打赏